Site Overlay

Rafael Nadal, Memainkan “Dimensi Tenis Yang Berbeda,” Kembali Ke Final Terbuka Australia


MELBOURNE, Australia – Tidak ada yang bisa dilakukan Stefanos Tsitsipas.

Dia mencoba menekan ke depan, hanya untuk melihat balasan desing Rafael Nadal terbang di luar jangkauannya.

Dia mencoba tetap sabar, hanya untuk menemukan dirinya sedang berlari di garis dasar seperti kelinci jack dengan backhand satu tangan.

Dia hanya mencoba bertahan, berharap melawan harapan bahwa lawannya yang legendaris akan memberikan pembukaan, penangguhan hukuman, serangkaian permainan, mungkin satu set. Nadal tidak melakukan hal seperti itu.

Pada Kamis malam, Nadal sekali lagi memberikan setiap jawaban yang keras dalam pertandingan di turnamen ini melawan lawan yang baru. Kali ini dia memukul Tsitsipas, 6-2, 6-4, 6-0, bergerak dengan efisiensi brutal ke final Australia Terbuka kelimanya.

“Saya bermain bagus hari ini,” katanya saat pertandingan usai, menilai pertandingan dengan pernyataan yang lembut.

Lawannya yang tidak berpengalaman menawarkan deskripsi yang lebih lengkap dan lebih tepat. “Rasanya,” kata Tsitsipas, “seperti dimensi tenis yang berbeda.”

[Final wanita ditetapkan: Petra Kvitova akan menghadapi Naomi Osaka.]

Pada hari Minggu – setelah tidak kehilangan satu set semua turnamen dan melihat dalam bentuk yang sama kerasnya seperti yang dia miliki dalam karirnya – Nadal akan bermain untuk gelar kedua di Melbourne Park, 10 tahun setelah yang pertama.

Dia akan menghadapi pemenang semifinal hari Jumat antara unggulan teratas Novak Djokovic, rival lama Nadal, dan Lucas Pouille, pemain Prancis berusia 24 tahun yang telah melakukan langkah mengejutkannya sendiri di Melbourne. Sebelum turnamen ini, Pouille belum pernah memenangkan pertandingan di sini dalam lima percobaan.

Nadal versus Tsitsipas adalah pertandingan lain di turnamen ini yang disebut-sebut sebagai pertarungan generasi – yang hebat sepanjang masa versus sensasi YouTube yang sedang tumbuh.

Nadal, 32, telah memenangkan 17 kejuaraan besar dan memainkan semifinal Grand Slam ke-30.

Tsitsipas, 20, baru memiliki satu judul tur. Meskipun ia memukau orang banyak dan memamerkan bakatnya sepanjang turnamen – termasuk kesal dari juara bertahan dua kali Roger Federer – ia masih relatif baru dalam tenis pro. Dia belum pernah maju melewati babak keempat utama.

Terlepas dari jurang dalam pengalaman, tampaknya Tsitsipas bermain cukup baik untuk mendapat kesempatan.

Sebaliknya, itu tidak pernah dekat. Nadal keluar dengan tajam, mengincar groundstrokes mematikan dan down-the-line untuk meraih momentum dengan terobosan pada game ketiga. Sejak saat itu, kekuatannya mencekik pemuda Yunani itu.

Sebanyak Tsitsipas mencoba menimbulkan kerusakan dengan pengembalian datar, Nadal jarang tampak terburu-buru. Dia tidak pernah rusak. Set pertama berakhir dalam 31 menit pragmatis. Yang kedua mengambil 44. Yang ketiga, 31 lainnya. Menurut standar tenis pria profesional, set itu adalah lari cepat.

Tidak lama setelah pertandingan selesai, Tsitsipas, yang diunggulkan ke-14, tampak bingung di konferensi persnya, tidak memiliki energi optimis apa pun yang dia keluarkan setelah pertandingan sebelumnya. Pada hari Selasa, ia telah menjelaskan bagaimana ia belajar dari kekalahan dari Nadal musim panas lalu di final Piala Rogers di Toronto. Dia ingat keluar dari pengadilan di sana merasa dia akan melakukan yang lebih baik lain kali melawan petenis Spanyol itu, karena sekarang dia memiliki perasaan permainan Nadal, “terutama di lapangan keras.”

Dua hari kemudian, tidak ada keberanian seperti itu.

“Dia memainkan gaya permainan yang berbeda dari pemain lainnya,” kata Tsitsipas, dengan sedih.

Sepertinya dia baru saja dihantam cincin tinju.

“Dia punya ini, aku tidak tahu, bakat yang tidak dimiliki pemain lain,” tambah Tsitsipas. “Gaya permainannya memiliki sesuatu yang membuat setengah bagian otak Anda bekerja lebih dari biasanya. Saya mencoba memahami, tetapi saya tidak dapat menemukan penjelasan. ”

Ketika Nadal turun ke podium beberapa menit kemudian, tidak ada yang lain selain kepastian terpotong. Jawabannya, datang dalam bahasa Inggris beraksen akrab, semuanya bisnis, sama seperti permainannya selama dua minggu terakhir. Dia mengatakan semua hal yang benar tentang fokus dan rutin dan tidak terlalu jauh dari masalah. Ada final yang segera dimainkan. Ini bukan waktunya untuk obrolan kosong atau pemikiran yang luas. Dia hambar seperti Tom Brady yang hambar.

“Saya harus terus melakukan hal-hal yang saya lakukan,” katanya. “Itu perasaan saya, teruslah bermain seperti saya bermain dan mari kita lihat.”

Hambar, tetapi efektif. Tanpa ampun begitu.

Nadal memasuki pertandingan hari Minggu setelah memperebutkan beberapa final yang paling berkesan dalam sejarah turnamen ini, meskipun ia hanya memenangkan satu dari empat final. Satu-satunya gelar di sini datang pada 2009, ketika ia mengalahkan Federer dalam lima set gemilang. Pada 2012, ia menyerah pada Djokovic setelah maraton 5 jam 53 menit, final turnamen utama terpanjang di buku. Pada 2017, ia dan Federer menggelar duel epik utama turnamen terbaru mereka, dengan Federer menang dalam lima set.

Nadal juga mencapai final 2014, tetapi ia berjuang dengan cedera punggung yang melemahkan dan kalah dari Stan Wawrinka.

Diunggulkan di urutan kedua tahun ini, Nadal memulai turnamen yang dibayangi pertanyaan tentang berapa lama tubuhnya bisa bertahan menghadapi kerasnya acara Grand Slam lapangan keras. Dia belum pernah memainkan pertandingan tur sejak Amerika Serikat Terbuka pada September, ketika dia pensiun dari semifinal melawan Juan Martín del Potro, dengan alasan cedera kaki. Pada November, dia menjalani operasi pergelangan kaki. Kemudian, menjelang Australia Terbuka, ia mengundurkan diri dari turnamen yang telah dijadwalkan untuk bermain di Brisbane, dengan alasan cedera paha.

Ditanya apakah dia berharap akan kembali dalam bentuk ini, bermain dengan baik, memacu kembalinya dalam tur untuk mendapatkan gelar Grand Slam lainnya, jawabannya cepat. “Tidak mudah untuk kembali setelah empat bulan, dan bermain dengan cara saya bermain,” katanya. “Tentu saja, aku tidak mengharapkan itu sama sekali.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *